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鄭向元 以服務為己任
鄭向元(左二)與妻子、女兒一起接受州眾議會的褒揚狀。右二為當時的州眾議員楊愛倫。

鄭向元 以服務為己任

世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊 -
記者杜宜臻/紐約專訪
April 05, 2012

在紐約市有「移民特快車」美稱的7號地鐵線,從華人眾多的法拉盛起站到曼哈坦時報廣場底站,將再往西延伸,到曼哈坦西側的11大道,預定在2013年12月完工,屆時為此曼哈坦最新開發區帶來大筆商機。但很少人知道這個龐大的規畫設計案,是出自紐約市府的都市計畫高手鄭向元。

曾在紐約市府任職的鄭向元,「心繫華人社會、熱心公益」,他曾經參與創建或負責過的社團有十多個,服務身影遍及華人社區及海峽兩岸。鄭向元是退休城市規畫師,他在紐約市規畫局服務37年,紐約華埠與法拉盛的市容與交通規畫都有他的貢獻。他戲稱自己是「服務華人社會40年的美國公務員」,但是老友們都稱他為「專業會長」。

●完成紐約30項專案

小時候曾經擔任童子軍的鄭向元,一直以童子軍「服務為己任」的精神當做人生座右銘,他在看似平凡的身分下,為自己留下不平凡的生命紀錄。

來自台灣的鄭向元畢業於成功大學土木系、文化大學都市與區域計畫研究所,來美後於1971年取得哥倫比亞大學都市計畫研究所碩士。在導師推薦下,他進入紐約市都市規畫局交通處,一待37年,從最基層的初級城市設計師(Junior Urban Designer)做起,升遷至最高階的主要都市規畫師(Principal City Planner),更於1991年至1996年間擔任都市規畫局交通處副處長,任內替紐約市完成30餘項交通運輸專案研究。

鄭向元還是多項華人社區規畫案的幕後推手。其中,他最自豪的是參與法拉盛地區發展計畫(Downtown Flushing Plan)和曼哈坦中城西區計畫(Far West Midtown Study)。

●規畫紐約7號地鐵線

鄭向元表示,在他擔任都規局交通處副處長時接手法拉盛地區發展計畫研究,提出提高法拉盛區內建物的容積率建議,因此法拉盛才能有今天的發展空間。曼哈坦中城西區計畫則是較近期的研究,做為項目經理,他在多次考察後,建議市政府將各族裔移民乘客最多的7號地鐵線從時報廣場底站,往西再延長到哈德遜河畔的34街11大道,現在已在曼哈坦地底積極施工,爭取明年底完工通車。

至於跟華人社區有關的規畫案更是不計其數,經過鄭向元經手規畫的包括華埠堅尼路地鐵車站整修計畫;華埠Harry Howard Square行人交通改善專案;美化華埠計畫;且林士果美化及交通改善計畫;堅尼路及巴士打街三角島;通勤小巴服務業政策專案研究;法拉盛市中心停車問題研究;法拉盛公車改善計畫等,都為如今的華埠法拉盛交通發展進行先期研究規畫。

●負責且林士果改建

最讓他難忘的是曼哈坦華埠「且林士果美化及交通改善計畫」和「堅尼路及巴士打街三角島」。且林士果廣場原來只有功能不全的安全島及狹窄人行道,造成交通混亂及危害行人安全,市交通局1984年提出改善計畫,耗資800萬元。但為拓寬人行道及重整安全島,得遷移當時置放的孔子銅像及華裔退伍軍人忠烈坊,鄭向元向僑社分析利弊,幾經協調後才得到僑社的支持。儘管且林士果計畫工程因種種原因拖延十幾年,不過最終完成,為華埠交通帶來極大改善。鄭向元說:「每次走過這些新建的人行道及安全島時,會不由自主地感到欣慰及驕傲,「能靠自己在市政府的工作關係和專業,為華人社區爭權益,是我最感到高興的事。」

●他,華人社區交通規畫 幕後推手

在專業外,笑稱自己對華人社區有「不了情」的鄭向元,更積極參與多個華人團體、長期服務於各種社團活動,從傳統僑社、學術團體、新僑社團,到在地草根組織,老友都稱他為「專業會長」。

在眾多的社團中,鄭向元投入最多時間精力的屬「美東華人學術聯誼會」、「大紐約地區成功大學校友會」、「國際華人交通運輸協會」及「美華協會紐約分會」。「美華協會」給他的經驗最為特別,「美華協會」成立宗旨是為亞裔爭取社會合法地位及公平競爭的機會,消除主流社會對亞裔普遍存有的歧視。

鄭向元在「美華協會」服務期間,結合其他分會處理的全美性重大事件包括李文和事件、

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