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Tuesday, September 17, 2019 
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李明星獲選為天仁茗茶集團董事長
與妻在美推廣 自零到六家店面 獲選為天仁茗茶集團董事長
剛升任天仁茗茶集團董事長的李明星,和現為天仁茗茶美國紐約地區副總經理夫人劉艾倫。【世界日報記者邱紹璟攝】【世界日報紐約新聞】

李明星 將茶店發展成茶趣餐廳
與妻在美推廣 自零到六家店面 獲選為天仁茗茶集團董事長

【本報記者邱紹璟紐約專訪】紐約天仁茗茶總經理李明星,上個月在台灣舉行的股東會中,獲選為天仁茗茶集團董事長。

李明星日前已返回紐約,除了計畫未來如何拓展歐美市場、將品茶文化引進青少年族群以外,19日也分享了他從小在台灣南投茶樹下玩耍長大,學種茶樹,到後來開拓美國茶葉市場,與夫人四處推銷的篳路藍縷過程。

茶農世家出生的李明星,擁有一身品茶專業功夫,賢內助劉艾倫懂得展現茶道藝術之美,她稱讚丈夫的踏實、誠懇,李明星則感謝妻子的實踐家精神,伉儷間的合作默契佳,其成功並非偶然。李明星覺得成功的要件是「毅力」選定目標後,就持之以恆地一步步做。

李明星是從福建至台灣的移民第八代,世代務農,曾祖父為茶商,叔公將茶山賣去岡山做茶生意,堂叔1953年創辦天仁茗茶,是全亞洲首家上市的茶葉公司。

成功大學工程科學系畢業後隔天,李明星馬上到苗栗頭份茶園報到上工,學習茶葉粗製、精製流程。他形容其間過程十分辛苦,要能扛百斤茶葉才算過關,還必須學習品茶以鑑定價格。

他在1980年面臨了「不可能的任務」,公司派他到美國推銷凍頂烏龍茶。

在取得彼得杜拉克管理學院碩士後,他於1983年與妻子開始打拼美國西岸市場。

李明星回想初期經常吃閉門羹,直到遇上Safeway超市一名華裔採購,讓他們有機會到超市示範茶道促銷,在西岸紮下基礎。

1984年夫妻倆抱著不到一歲的兒子,開著豐田轎車從舊金山開八天七夜到紐約落腳,劉艾倫說一路走來篳路藍縷,為了找店面在曼哈坦華埠被罵出來過,開著漂亮店面卻吸引不到客人,直到獲得紐約時報青睞報導,漸漸名聲遠播,紐約市現有六家店面。

天仁茗茶從傳統式茶店,開始發展成以茶融入飲食的「喫茶趣」餐廳型態,李明星希望實現全球化產業,拓展歐洲市場,並將茶入菜的概念餐廳引進紐約。

 

 

【自由時報電子報】2007-05-10

天仁茗茶 李明星接棒

記者楊雅民/特稿

天仁茗茶(1233)董事長李勝治將於6月董監事改選時正式退休,升任集團副總裁,天仁茗茶董事長一職將交由李勝治的姪子,也就是美國天仁茗茶負責人李明星接棒。

二年前,天仁茗茶已透露今年董監事改選,將全面由二代接棒,完成世代交替,當時外界都以為,天仁茗茶董事長的頭號接班人,將由天仁集團總裁李瑞河的次子李家麟出線。

經過二年的演變,天仁茗茶的接班佈局已有些微調整,董事長接班人選,將由李瑞河和李勝治已故的堂兄,李瑞淇的長子李明星接任。

李明星是成功大學工程科學系畢業,曾任美國大紐約區成功大學校友會會長,目前不僅是僑務委員,還是紐約國民黨的中央委員,在台灣藍、綠陣營間都很吃得開。

天仁茗茶早在20年前就因旅居美國的華僑人數多達數百萬人,卻無法享受到台灣傳統的好茶,從1976年就開始規劃進軍美國市場,家族由李明星出任開路先鋒,開拓美國市場。

李明星初到美國,正巧碰到美國經濟高峰期,寸土寸金,金店面尋找不易,經過幾番波折,他終於1979年在美國洛杉磯開出第一家天仁茗茶,在咖啡店林立以及完全沒人懂綠茶的白人市場,要推廣台灣茶葉真是不容易。

在美國開疆闢土前十餘年,業績表現始終不如理想,但是李明星和太太並不死心,積極游走各商場泡茶給消費者試飲,並親自拜訪各大小學、圖書館、博物館、教會、老人中心以及大小社團推廣中華茶藝。

終於有一次,美國醫學雜誌報導綠茶防癌的相關新聞,並專訪天仁茗茶後,帶動天仁茗茶在美國銷售量大幅成長,成長幅度高達五倍以上,並一舉打響天仁在美國市場知名度。

至今天仁茗茶在美國紐約、舊金山、洛杉磯及加拿大等海外市場已開出50餘家天仁茗茶的門市,李明星也成為第一位將台灣古老的茶葉,成功拓銷至西方市場的企業經營者。

今年6月,天仁董事長擬交由國際市場經驗豐富的李明星接棒,將有助於天仁茗茶結合海內外資源,進一步將天仁茗茶拓展至國際市場,實現天仁成為「華人市場星巴克」的目標。

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