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校友園地
Wednesday, July 17, 2019 
校友園地 2008
2008
周俊良:渡口

 
 

渡口

 


周俊良 (電機1951)


常言道,生、老、病、死,是人生必經之途;人既「生」到這世上來,他就必然會「老」,繼而凋謝而「死」;也就是說,人一進入「老」年,面對的就是「死亡」。

旅居美國將近三十年來,「資深公民」也已當了十八個年頭。所謂資深也者,就是年滿六十二歲的,在美國這個社會裡,就可被尊稱為SENIOR CITIZEN;此時,你也已被認定「老」,而步入人生在世的最後階段,且向著另一個世界的旅程進發了。

因為各人的環境與健康情形不同,從邁入老年到死亡的期間長短也各異;有的一旦退休或解甲歸田,就與世長辭了;有的卻能活到七老八十,甚至上百歲。無可諱言的,人一到老年,無論是體力上,或是精神上,都會呈衰退現象;但是要走到人生盡頭,往往還有一段路程。人老不中用,就變成了這個世界的累贅;同時因為體衰多病,而其前程又只是「死路」一條,怎能叫老人家不會有「等死」的感傷?

這等常被稱之為銀髮族的,在整個人口中所佔比例不小,且從來就是社會結構的重要分子,因此自古以來,凡施行仁政者,無不將如< 禮運大同篇﹥中所說的「使老有所終」列為施政措施之一。

我國禮運大同篇所勾勒出來的,是最完美的理想世界,國父所創三民主義也是以此作為其最高理想。它所以之能在聯合國成立時,被刻成碑文放在大廳中;實在因為它是,以「愛」「人」為其出發點,而足以傲世的,最偉大的理念。

在對「人生」的關愛方面,它要為政者做到「˙˙˙不獨親其親、不獨子其子;使老有所終,壯有所用,幼有所長,矜寡孤獨廢疾者,皆有所養;˙˙˙」。其中「老有所終」,就是要讓年老者如何頤享天年,走完這段在人世間的路程。

當然,這種大同世界,必須具備富有、和平的條件才能促其實現。舉目望去,在當今的世界上,似乎只有山姆大叔在朝著這個理想進行;雖尚未臻完美,但其方向倒總是對的。

就「使老有所終」而言,美國的社會安全制度,在在都在使老年人能頤享天年,並得以善其終。由於它不是「賑濟」,而是一種「福利」,老年人都覺得活得自在,死得有尊嚴。

在紐約,有很多宗教團體或私人機構,在社會福利制度的鼓勵與支助下,設有所謂的「老人中心」(SENIOR CENTER) 。這些中心都有為老人設想的設施與節目,免費供老人們作休閒活動,以娛晚年。裡面服侍老人的以義工為多,其中身體健康,家庭富裕而其本身就是老人者,也不乏其人。他們都是以「助人為快樂之本」的理念,為其他老人倒茶端飯,以發揮其「餘熱」的。許多「老人中心」除了提供各種設施和節目外,還供以最便宜的午餐(也有早餐者),老人們一早到了「中心」,就可盤桓到太陽西斜。

我在退休後,每天早晨走路到位於皇后學院對面,一個供早、午餐的老人中心,去吃七角五分的早餐;其真正目的是在與老伴作三十分鐘的晨間散步。至於中午,只有週四,去到一個叫 LATIMA 的老人中心,因為那天提供的是我所喜歡的魚排。

到 LATIMA 吃中飯的老人,各色人種都有。一天,與鄰座的一位西人攀談起來;他很傷感的說:「他來這裡吃午飯已七年多,常見到有新人來,但不見再來的也很多,這是我們的 LAST STOP (終站)˙˙」,令人聽了不勝唏噓!此後不久,在那角落他習慣坐的桌上,突然沒有了他的蹤影,起初以為他度假去了;至今年餘仍未見他再度出現,大概他已在「終站」下車了。

「人」,總難免一「死」,但在宗教上來說,人嚥下最後一口氣,並不是死,而是走向另一個世界去;信佛的說是到西方極樂世界,基督教則說到天國。所以我認為那些「老人中心」不應被視之為「終站」,而應視為乘船的「渡口」。當老人嚥下最後一口氣時,他是要乘船去向另一世界,如今大家到此是候船來的。

各人要乘的是要開往何方的船,坐的那一等艙,則要看你買的是什麼樣的票。這張船票的好壞,則全憑你在嚥下最後一口氣之前的所作所為的代價了;「渡口」只是供你息腳候船的地方。老朋友們,讓我們一起努力,買張到天國去的頭等票再上船吧!

註:禮運大同篇的內容是這樣記載著的:『大道之行也,天下為公,選賢與能 ,講信修睦;故人不獨親其親、不獨子其子;使老有所終,壯有所用,幼 有所長,矜寡孤獨廢疾者,皆有所養;男有分,女有歸;貨惡其棄於地也 ,不必藏於己,力惡其不出於身也,不必為己;是故謀閉而不興,盜竊亂 賊而不作,外戶而不閉,是謂大同。』

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